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美图退出手机江湖台前幕后

4月14日晚间,美图手机官方宣布:是时候说再见了。这让业界唏嘘,在酷派淡出、金立破产、锤子静默、索尼关厂、美图再见之后,中国手机江湖的下一个出局者是谁?

告别信称,美图手机的“故事开始于2012年秋天,一直专注于影像APP的我们,萌生了打造一款自拍手机的想法”,到2013年5月16日,“我们第一次见面,国内第一部关注自拍的手机——美图手机1诞生。”但截至2019年1月8日,美图V7的发布,成为美图在手机江湖的绝唱。

根据美图公司(01357.HK)招股说明书,以及2016年、2017年、2018年业绩报告等相关材料,《中国经营报》记者测算得知,从2013年5月16日至今,美图共推出10多款手机、累计实现接近400亿元智能硬件营收,但并未实现盈利。其中,2018年美图净亏损8.79亿元,智能手机业务大约亏损5亿元。

实际上,在小米集团(01810.HK)于2018年11月19日披露将获腾讯分分彩平刷不倍投图手机硬件产品最高30年独家授权之后,在美图公司2019年3月下旬发布2018年年报,并预告将于2019年年中之前完全关闭智能手机业务之后,结局早已注定。2019年4月14日的官方告别信,只不过让业界徒增嗟叹而已。

在采访过程中,有业内人士发表评论称,“只能说IPO以后,美图手机业务已经完成使命了。”也有人对记者说,“投靠小米,美图手机已经上岸了。”还有人说,“这表明小众、细分市场的手机品牌,日子越来越难过了。”等说法不一而足。美图内部人士告诉记者,在把美图手机品牌授权给小米集团、美图美妆电商业务授权给寺库的联营公司之后,美图将变得越来越轻,变得更倚重高毛利的互联网业务。

增营收不盈利的难题

作为董事长的蔡文胜和作为CEO的吴欣鸿于2008年10月联合创办了美图公司,并推出了美图秀秀电脑版——一款简单易用的软件产品,可以让用户方便地美化照片,并因此被视为“傻瓜式”的Photoshop。在此之后,美图秀秀移动版于2011年2月推出,用来自拍及拍摄视频的美颜相机于2013年1月推出,美颜相机海外版Beauty Plus于2013年5月推出,视频与直播社区——美拍2014年5月推出,美妆相机、潮自拍分别于2015年5月以及9月推出。所有这些软件应用都积累了千万级以上的用户规模,但如何商业化成为难题。

正是为了推进软件应用的商业化,美图萌发了做硬件的心思,并于2013年3月1日成立美图移动,该公司是运营美图手机等智能硬件业务的载体。正如告别信所言:“有那么多女生喜欢自拍,可却没有厂商在意手机的前置效果,也没有人为女生的自拍需求考虑,我们希望让女生更简单地变美,拥有一款专属于她们的手机。”这就是一直专注影像APP开发的美图,开始涉足智能手机等硬件业务的初衷。

美图手机一开始的出发点是正确的,市场反馈已经验证这一点。根据招股说明书以及历年财报等公开资料,记者梳理得知,电脑打印文件视频教程,美图手机在2013年推出一款手机、卖掉2.79万台;在2014年推出3款手机、卖掉27.75万台;在2015年推出2款手机、卖掉37.77万台;在2016年推出3款手机、卖掉74.82万台;在2017年推出5款手机、卖掉157.47万台;在2018年推出1款手机、卖掉72.17万台;2019年推出最后一款手机美图V7,并成为绝唱。

智能手机等硬件业务从一开始就成为美图公司的重要营收支撑。记者梳理得知,在2013~2018年的总体营收中,智能手机等硬件业务的营收占比分别达到了59.7%、87.8%、89.9%、93.4%、82.6%、66.0%。

可以说,智能手机等硬件业务的规模扩张是美图公司在2016年12月15日成功登陆港交所,并成为当时港交所最大的科技企业IPO的重要原因,也是美图公司在2017年3月20日创造23.05港元/股的股价高点、逼近1000亿港元的市值高点的重要原因。但美图智能手机盛极而衰,美图公司股价在2018年11月市值仅剩百亿港元,当前市值仍徘徊在140亿港元左右。更加引人注目的是,在智能手机等硬件业务支撑下,美图公司也一直未能实现盈利,2013~2018年的净亏损分别为2580万元、18亿元、22亿元、62.6亿元、4595万元、8.79亿元。

独立小众品牌的宿命?

记者梳理发现,自2013年推出首款手机以来,美图手机的平均售价一直在增高,2013~2018年平均售价分别为1834元、1533元、1699元、1959元、2365元、2519元。2019年1月发布的美图V7,起售价已经飙升至4799元,顶配版本售价更是超过万元大关。

但美图手机业务为何一直盈利不了?很重要的一个原因在于,随着智能手机市场竞争越来越激烈,运营成本上升尤其是需要投入的研发资金越来越高。数据显示,2015~2018年的研发开支分别为1.19亿元、2.43亿元、4.47亿元、6.99亿元,可谓直线飙升。